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百年印钞厂投资区块链、开发数字货币:鼓励电子货币取代纸币

对于以纸币印刷为核心业务的机构来说,恶性通货膨胀无疑是生意最好的时候,而数字交易则是最大的敌人。

    最近哪类企业的日子最难过?纸币印刷厂。虽然美国财政部下辖的雕刻与印刷局正一刻不停地发钞,但在世界上的其他大部分地区(从亚美尼亚到秘鲁,再到泰国与斯威士兰)的纸币印刷实际上都是由少数几家企业负责的。

  截至 2018 年底,全球约 11% 的钞票由私营印钞公司印刷而成。而位于德国慕尼黑的 Giesecke & Devrient 公司是全球第二大印钞企业,拥有 23% 的市场份额,仅次于占比 27% 的英国 De La Rue 公司。De La Rue近期因委内瑞拉无法偿还欠款、未能拿下英国护照印刷合同以及管理层重组等原因,目前已经陷入严重的经营危机。

  2019 年,G&D 公司总营收 29 亿美元,其中 46% 来自货币技术部门。G&D 公司拥有 4800 名员工,并与全球 145 家央行(全球共存在 195 家央行)开展合作的钞票设计与印刷服务业务。

  如今,G&D 在全球五大洲拥有超过 80 家子公司,并在德国和马来西亚部署有最先进的印刷设施。他们设计出安全、防伪的专用钞票,甚至还考虑到了批量销毁的需求。虽然货币印刷业务不够稳定,但 G&D 公司依靠开发出的可供政府机构乃至赌场进行现钞扫描的安全设备,仍保持着可靠的经常性收入。

  G&D 公司由两位极富进取心的年轻工匠于 1852 年在德国莱比锡成立。第一次世界大战之后,G&D 成为魏玛共和国官方指定的主要印刷商之一。1936 年,该公司为希特勒时期的德国印制了柏林大会的门票,后来还为西班牙佛朗哥政权印刷了钞票。二战结束之后,苏联没收了 G&D 大部分业务。1948 年,公司迁往慕尼黑。十年之内,该公司拿下德国央行半数的钞票印刷业务,并开始向海外扩张。G&D 还曾是津巴布韦穆加贝政府的指定印刷商。2008 年 7 月,德国政府明令禁止 G&D 继续向津巴布韦央行提供印刷纸钞,理由是该国的年均通货膨胀率已经超过 1000000%。从纸币印刷到数字货币开发

  在由内部程序员及经济学家团队共同开发 Filia 软件的过程中,G&D 公司结识了总部位于瑞士的 Metaco 公司,该公司提供的操作系统能够帮助金融机构托管加密货币、代币与稳定币。Metaco 的软件名为 Silo,属于商业银行当中人工操作员与区块链或其他分布式分类账系统间的用户界面。截至目前,Metaco 公司 75% 的业务来自银行机构,且大部分位于欧洲范围内。

  7 月份,这家拥有 168 年历史的纸币印刷企业完成了对区块链的第一笔投资——将 1700 万美元的 A 轮融资交付至瑞士初创企业 Metaco 手中。更重要的是,随着各国竞相发展央行数字货币,G&D 公司的央行客户中已经有 6 家考虑使用 Filia 软件打造自己的央行数字货币(CBDC)。

  G&D 公司 CEO Ralf Wintergerst 表示:“我们可以为该公司提供接触中央银行的通道。毕竟在央行越来越多地采用数字货币这一全新形式时,托管环境将成为新一代运营体系的基础。”

  Wintergerst 认为,货币发行业务正处于新一轮技术革命的边缘,旨在将物质世界与虚拟世界的优势融为一体。G&D 公司目前虽然以纸币业务为主,但他们也是最积极的数字支付倡导者之一。

  疫情冲击以及纸币处理风险等多重因素正在推动着美国等多个发达国家向着无现金社会发展。Venmo、Zelle 以及 SquARe 的 Cash App 等支付应用迎来使用量激增。以 Zelle 为例,其交易量在 2020 年上半年增长了 63%,总额已经超过 1330 亿美元。

  57 岁的 Wintergerst 表示:“整体看,多种支付方式的并行发展非常重要。面对电子支付业务的兴起,市场仍然需要结实耐用且防伪效果良好的纸币。毕竟在电力供应中断的时候,用户仍然需要一些更可靠的支付方式,而且现金支付不会留下任何痕迹。”

  事实上,目前全球正在流通的美元现金总量仍然高达 8 万亿美元,且每年以 3% 到 5% 的速度增长。更重要的是,当前世界上超过半数支付交易还在使用纸币进行。

百年印钞厂投资区块链、开发数字货币:鼓励电子货币取代纸币

  Giesecke & Devrient 公司首席执行官 Ralf Wintergerst

  目前,G&D 公司的计划是帮助小型中央银行以分布式分类账技术为基础,配合 Metaco 托管服务开发各类数字货币。随着全球范围内数字化转型浪潮的普及,数字货币开发将成为 G&D 公司新的经常性收入来源。 鼓励电子货币取代纸币

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