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创始人离职、进度迟缓,Facebook的天秤币还能成吗?

最近,有一则消息淹没在诸如特斯拉电池日、甲骨文的“云上加州”等引人注目的大新闻之下:Facebook的数字货币项目“天秤币”(Libra)的联合创始人摩根·贝勒现已离职。

  2017年加入Facebook的贝勒,此前也是该公司Novi支付项目(前身为CaLibra数字钱包)的联合创始人。据称,贝勒是Facebook内部推动数字货币项目的主要人员。曾有一度,她孤身一人扛起Facebook区块链发展的大旗。

  眼看着重臣离去,往日高调的天秤币,现在还有几人记得?未来又会怎样呢?

创始人离职、进度迟缓,Facebook的天秤币还能成吗?

  2018年2月12日,硅谷投资者、加密货币技术专家霍华德·吴应邀来到Facebook总部,讨论向20多亿在线用户推出区块链技术的影响、机会和风险等等。

  不过,邀请他的不是Facebook的CEO马克·扎克伯格或副总裁大卫·马库斯。事实上,他见到的人是摩根·贝勒。

  贝勒刚加入Facebook不到一年。在最初的一段时间里,她是Facebook的区块链计划的唯一负责人,研究区块链技术、跟业内人士交流意见。

  在贝勒的努力下,Facebook开始重视起区块链技术。2018年5月,区块链项目正式启动,先前负责Messenger应用的马库斯也加入到这个新的部门,与贝勒一起为团队在公司内部招揽其他顶级人才,比如Instagram的产品总监凯文·威尔等。

  虽然在天秤币项目和Calibra数字钱包公开亮相后,一直为这两个项目抛头露面、在博客文章中公布细节、以及参加采访、参加国会听证会的都是马库斯,但实际上在区块链社区内,大家都知道,贝勒才是最早推动Facebook加密货币发展的那个人。

创始人离职、进度迟缓,Facebook的天秤币还能成吗?

  摩根·贝勒 首次亮相

  默默地过了一年之后,Facebook内部的神秘加密货币项目被媒体挖了出来。据媒体援引知情人士消息称,Facebook打算推出一个基于稳定币的支付平台。在此之前,该公司已经暗中准备了一年多时间。

  项目的内部代号叫“Project Libra”,旨在开发一种加密货币,方便几十亿的Facebook用户互相之间快速转账和在线购物。与此同时,Facebook也在跟Visa和MasterCARd等公司接触,希望获得他们对加密货币的支持。

  2019年6月18日这一天,Facebook加密货币“天秤币”(Libra)官方网站正式上线。该公司表示,天秤币将由一个全球组织——天秤币协会——管理。Facebook还为天秤币发布了白皮书,详细说明该加密货币的计划。同时Facebook成立子公司“Calibra”,将开发一款新的数字钱包,它既可在Facebook Messenger和WhatsApp内使用,也有独立的iOS和Android应用。

  根据白皮书,天秤币的愿景十分大胆超前:打造一个新的去中心化区块链、一种低波动性加密货币和一个智能合约平台;携手金融部门进行合作和创新,共同建立更低成本、更易进入、联系更紧密的全球金融系统;建立一套简单的、无国界的货币和为数十亿人服务的金融基础设施。 遇阻

  Facebook和天秤币,在重重审查的氛围中,艰难地度过了2019年下半年。

  起初,市场十分看好Facebook进军加密货币领域。天秤币发布后,该公司股价曾大涨4.2%。

  但是,很快人们意识到,Facebook的天秤币似乎是在挑战传统全球金融系统。Facebook庞大的商业帝国已经让人忌惮,该公司又因为隐私问题丢掉了用户信任。这时候推出的天秤币,可靠吗?

  一下子,批评之声此起彼伏。

  仍对Facebook抱有敌意的特朗普总统在一系列推文中称,Facebook的天秤币“站不住脚或不可靠”,还说“如果Facebook和其他公司想成为一家银行的话,它们必须得像其他银行一样,先获得银行执照,然后遵守所有银行业条例等等……”

  美联储主席鲍威尔表示,鉴于人们对金融稳定和消费者保护多有顾虑,在天秤币的运营问题没有得到回答之前,天秤座不能贸然发布。

  美国财政部长史蒂文·姆努钦表示,他“很不满”天秤座,还补充说天秤币可能为犯罪分子滥用。

  越来越多美国议员和组织开始呼吁暂停天秤币的开发。

  七国集团(G7)宣布将成立工作小组评估天秤币,新加坡货币管理局也在了解更多天秤币的信息,欧盟委员会也打算对天秤币协会发起反垄断调查。

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  大卫·马库斯

  天秤币项目负责人大卫·马库斯两次前往国会作证。第一次听证会上,他强调“天秤币项目对美国很重要,可以避免美国在区块链革命中落后其他国家”。只是,过去多次身陷隐私和选举丑闻的Facebook难以再获得信任,带领美国领先区块链革命的,“为什么就得是Facebook呢?”这个问题没有得到解答。

  第二次听证会上,马库斯表示,“在监管机构的困惑未完全解决之前,我们不会推出天秤币。”然而,议员们希望得到的回答是:暂停天秤币的开发。

  三个月后,Facebook的CEO马克·扎克伯格亲自前往国会作证。扎克伯格重申,只会在获得美国监管部门的批准后才会发行天秤币,又强调“我不控制天秤币”。但扎克伯格并未在马库斯7月份就天秤币作证的内容基础上提供新的答案。

  这么看来,天秤币在2020年推出的可能性越来越低。

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  妥协

  压力之下,PayPal于2019年10月初正式退出天秤币协会。一周之后,Mastercard、Visa、Mercado Pago、Booking Holdings、eBay和Stripe等公司也相继从天秤币协会退出。

  为了争取监管机构的认可,天秤币协会在2020年4月份修改白皮书,放弃最初的构想,宣布发行一系列由单一货币支持的稳定币,而不是之前由一篮子货币支持的单个稳定币。

  这一调整,意味着天秤币协会对各国政府和中央银行的一次巨大让步。天秤币的最初计划一经发布后即引来全球审查和围攻,因为人们担心天秤币会损坏各国的货币主权。

  “自原始白皮书发布以来,天秤币项目确实在全世界引起了重要的讨论,比如‘我们该如何适当地监管数字支付和数字货币?’”天秤币协会副主席丹特·迪斯帕特说。

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  一个月后,原来的数字钱包“Calibra”也改成了“Novi”。原本Calibra是为天秤币打造的数字钱包,用户可以通过Messenger和WhatsApp使用,也会以独立App的形式发布。但天秤币项目遇阻后,如今Calibra改名为Novi。Facebook表示,Novi将要求使用政府发放的ID进行验证,并且Novi钱包应用将内置“欺诈保护”功能。

  这一系列调整之后,可以看到,天秤币项目将侧重创建一个更加传统一点的支付网络,其中的货币与当地法定货币挂钩,就有点像PayPal账户里的数字美元。当然,天秤币仍然有多个国家货币支持的稳定币,但重要性已然下降。 全球扩张

  与去年刚公布天秤币项目那会不同,现在的天秤币项目看似野心没那么大了,受到的关注好像也少了。尽管监管机构的抵制不能说完全消除,但天秤币协会依旧在积极推动市场扩张和人才积累。

  过去数月,天秤币协会一直在任命战略高管,为全球扩张、寻找电商和数字支付领域的机会做准备。8月份,前美国国土安全部官员斯蒂芬·本内尔被任命为天秤币协会的总法律顾问。

  5月份,该协会任命汇丰银行首席法律官和前美国财政部副部长斯图尔特·莱维为新任首席执行官;6月份又任命瑞士信贷金融犯罪合规负责人斯特林·丹尼斯首席合规官。

  9月,天秤币协会任命前汇丰银行高管詹姆斯·埃米特为Libra Networks的董事总经理。

  但是也就是在9月,天秤币的联合创始人之一、一直被币圈看作是Facebook加密货币项目最初推动者的摩根·贝勒突然宣布辞职。据称,贝勒辞职是因为她更喜欢参与从零开始建设的项目,这或许也解释了她为什么在辞职后选择加入风投公司NFX——“投资的话,接触的都是从零开始建设的项目”。

  如果从这个角度来看的话,那么这是否意味着天秤币项目已经趋于成熟?

  但另一方面,天秤币的发布又似乎那么地遥遥无期。先前报道称,天秤币计划于今年上半年发布。但如今,2020年已只剩下100天左右,天秤币却似乎越来越淡出了人们视线。

  未来依旧充满不确定性。

  也许,就像在提交给美国证券交易委员会的披露信息中,Facebook承认的那样,天秤币可能永远不会发布;或者即便发布了,此天秤币也非彼天秤币。

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THE END