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Web 3去中心化时代:Meta如何开放元宇宙价值链?

最近,想要避开Metaverse都很难,而Facebook的改名更是引发了全球关注。或许很多人真正关心的问题并不是Metaverse是否将保持开放或者由Facebook运营,而是在开放式的Me

最近,想要避开Metaverse都很难,而Facebook的改名更是引发了全球关注。

或许很多人真正关心的问题并不是Metaverse是否将保持开放或者由Facebook运营,而是在开放式的Metaverse里,还有没有Meta(Facebook)的位置。在前不久的Connect大会上,扎克伯格有关Metaverse的发言让人觉得不可思议:开放式生态、低抽成、不强迫用户使用Facebook登录,甚至还要打造可携带切换的数字资产…..

这不禁令人怀疑:难道Meta公司每年投入100亿美元、只是为了在这个新领域获得一席之地?当个活雷锋?

最近,海外科技博主Not Boring发布了一篇名为“价值攫取最小化的Meta公司”的长文对这些问题进行讨论。

以下是GameLook编译Not Boring的内容:


      Web 3去中心化时代:Meta如何开放元宇宙价值链?

过去十年,AI技术的发展令人不可思议。但马克·扎克伯格对付媒体的手段也同样进步神速。比如在公司改名Meta之后,直接找科技大V访谈就是很精明的举动,通过采访内容来看,至少这家公司对正在发生的趋势有了正确的理解并且在做对的事。

至少从Connect大会的发言来说,我们正在看到一个新的科技向善的扎克伯格,他在用自己公司的巨大资源来改善虚拟世界。

扎克伯格在Connect开场演讲以及随后采访中描绘的Metaverse看起来非常有趣,他对Meta的角色定位也让人感觉非常公平。看过开场演讲,你可能有一种错觉,整个互联网的人都在利用可怜的扎克伯格,他愿意每年损失100亿美元,只是希望他的公司未来某一天,能够在Metaverse经济当中取得一席之地?如果是这样,他简直是Metaverse的守护神。

但这毕竟是全球最大的社交网络公司,我们都没有读心术,所以很难知道扎克伯格的话到底是真还是假。但即便Meta公司有着自己的私心,我们也可以看得出来,扎克伯格进入Metaverse领域对所有互联网用户仍是件好事。并不是说Meta公司本身有多好,而是整个(Metaverse)系统都在朝一个方向发展,对于Meta来说成为一个好演员是价值最大化策略,这家公司大量集中化的资源可以解决很多难题。

整个世界都在朝着去中心化发展,这也是Web 3.0如此重要的原因。在一个所有人都习惯了拥有数字资产和身份的世界里,Meta公司最好的策略就是像一台最小化萃取器一样运行,而非一个收税平台。为此,Facebook必须自行转变,让自己更像一个协议而非平台。

如果一名强力的创始人愿意每年投入100亿美元,那么公司可能有这样做的组织意愿。实际上,Meta已经打造了市面上最好的、最受欢迎的(VR)硬件,对于一家社交媒体公司来说是很令人印象深刻的举动,Oculus也是一款非常出色的核心产品。

Meta公司不应该也不会成为Metaverse(的全部),但它可以在“扩大Metaverse的GDP”方面扮演更重要的角色,并且得到Metaverse带来的好处。其他人可能会用很多年的时间打造所有昂贵的技术,而且Meta公司比苹果公司更适合,对于创作者和消费者们来说,巨头之间的新竞争是件好事。

开放Metaverse的价值链

此前,我曾写过一篇名为“开放Metaverse价值链”的与Web3相关的文章。当时我认为加密技术作为资产类别是有趣的,但是我意识到,如果你考虑到未来我们更多的时间用在互联网上,Web 3就不是锦上添花,而是成为了必需品。


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原因很简单,我们把Metaverse理解为现实世界的虚拟版本就很容易理解,人们可以在这里通过一个或者多个化身形象工作、玩耍、购物和社交,就像我们在现实中买衣服或者在《王者荣耀》里买皮肤那样,我们会装饰虚拟空间。

我们会在虚拟世界里消费真实的时间和真金白银。

不过,如果Metaverse像今天的互联网一样运营,我们实际上什么都不能拥有,我们购买或者挣得的这些虚拟资产都会与某个平台绑定。一旦平台改变了主意,物品就会丢失或者贬值,离开平台就意味着失去所有物品。

Web 3为数字物品赋予了物理特征,随着虚拟与物理世界的混合,这将变得越来越重要,尤其是代币给了人们在虚拟世界拥有资产的权利。就像在现实生活中,耐克收回你买的鞋子听起来很荒谬一样,NFT交易平台OpenSea也没办法拿走你的NFT。在OpenSea购买一件数字衬衫的NFT,它就会存在于你的钱包之中,而且只有你才有打开它的钥匙,你可以将它带到整个互联网,在任何想穿的时候穿上它。


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平台与市场也会存在于Web 3之中,比如OpenSea就是一家数十亿美元的公司,但它仅对交易收取2.5%的佣金,更多价值被创作者和消费者所持有。

在Web 2.0时代,平台和市场收取的费用更高。房屋短租平台Airbnb对双方总共收取15%左右费用,eBay向其平台上的销售者收取10%佣金,苹果和谷歌则对其应用商店里的应用与游戏收取30%抽成。

尽管Facebook是通过广告变现,没有抽取佣金,但它的广告业务实际上是对任何想在线销售的人收税。另外,这家公司还以牺牲开发者利益为代价经常改变规则。


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在“为何去中心化如此重要”一文中,Chris Dixon写道:初期阶段,中心化平台会尽一切可能吸引用户、开发者和公司,一边打造多边网络效应。然而,一旦实现,用户、开发者和企业被平台锁定,“吸引”就变成了“收费”。平台收入增长最简单的方式就是向企业和开发者收取触达消费者的费用,然后给消费者推送广告或者根据用户数据推送产品。

这并不邪恶,只是广告的运作方式。用户和创作者都可以决定自己的去留,不过目前,换一个新平台意味着将自己的数据、点数、粉丝、关注、资产和他们在平台创造的其他数字产品放弃掉。

如果看扎克伯格在Connect大会上的演讲,我们很容易得出结论,Facebook的Metaverse发展正处于“吸引”阶段,一旦时机成熟,他们会立即进入“收费”阶段,除非没有这种转变的可能。

公司和协议存在于更广泛的生态系统之内。Web 2.0时代的平台之所以能够“收取”利益,是因为其他的所有平台都在做类似的事情,因为用户和创造者们不愿意放弃他们在平台打造的一切。换句话说,他们无处可去,即便是替代选择看起来很有吸引力,但也不能保证某一天遭遇同样的情况。

加密技术解决了这些问题。

某些情况下,在一个本地层面,Web 3意味着强大的承诺被写进了代码本身,Web 3版本的Facebook可能无法随意改变企业和行业依赖的算法,这一点很重要。

但还有一个很重要的因素,这也是让OpenSea受欢迎的原因:竞争与资产可转移性的组合。如果OpenSea开始在买卖双方之间抽取5%或者10%甚至30%的佣金,人们会立即转移到另一个平台。对于去中心化协议而言,它默认是开源的,被抛弃或取代的威胁激励平台善待供需双方,并且把费率降到最低。

协议是价值攫取最小化协调器

协议本身不是生意,它只是价值攫取最小化协调器。

2019年,Chris Burniske为人们理解Web 3写了一篇最有用的论文:协议作为最小化协调器。在这篇文章里,他给出了一个简短却有吸引力的论断:协议需要抽取尽可能少的价值,否则就有被抛弃或被取代的风险。

简而言之就是:“协议为生意提供框架,但本身并不是生意,它们只是协调供需双方服务交易的逻辑系统。作为交易协调器,协议应该最小化抽取利益,激励业务双方最大化得到价值”。

从这个角度,协议可以被视为竞技活动的路由器。就像是互联网里的路由器一样,加密协议也理应如此,一个协议抽取的价值越低,交易就会越频繁。

协议也能够收费,它们不应该是亏损的,可以成为很有价值的东西(比如比特币、以太币等等)。但是,如果抽取过高的费用,他们就会失败。因为在开源协议里,对交易过程不必要的价值抽取会被对手取代。

Epic Games公司CEO Tim Sweeney认为,支撑Metaverse的平台应该运行,在此前接受采访时,他提出开放式应用商店可以带来公平竞争,而非苹果或谷歌的“假开放”商店。Sweeney认为,在Metaverse里,平台应该收取足够覆盖成本的费用外加合理的利润率,但他们应该受制于市场力量:“我认为关键在于经济应该完全透明,透明和开放的竞争是重要因素。”


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有趣的是,扎克伯格在Connect大会上也在描述其Metaverse业务模型的时候用了类似的话术:

“我们计划要么补贴、要么按照成本出售我们的设备,以便让更多人可以使用。我们将继续支持加载和连接PC,让消费者和开发者有选择,而非强迫他们使用Quest Store查找应用程序或触达用户。我们希望在尽可能多的案例中用较低的费用为开发者和创作者提供服务,以便让整体创作者经济最大化,同时意识到继续将其投资于未来,我们需要在某些时期让一些费用更高,以便我们不在这个项目亏损太多资金。”

他在接受采访时说,“从商业角度,我们下个目标是最大化增加Metaverse的GDP,因为通过这种方式,希望在2030年,它能达到数千亿美元的数字商务、数字物品、数字服装和体验等等。我能想到的最好的方式就是尽可能降低费率,对创作者尽可能友好。”

扎克伯格的话听起来像是(Stripe创始人)Collision兄弟的演讲,而且这也不是他第一次借鉴其他公司的好主意。问题在于,一旦你达到了那个位置,是否还会继续保持低费率呢?

扎克伯格也是企业家,如果他是(Metaverse)传教士,那么显然也会以十字军的方式做事。此外,他还是一个世界级战略家、技术专家和战术家,如果真的打算让Meta公司比Facebook更开放,那也是因为他看到在Metaverse环境中,Meta公司获得最多价值最好方式是就是更加开放。

在这样一个环境中,Meta公司只能最小化价值抽取,这将代表着该公司在Metaverse战略方面的转变。

Facebook的VR/AR战略

很明显,Meta公司至少在谈到Metaverse的时候发生了变化。对于新手来说,Web 3被改名为Metaverse,而更早之前,它曾被叫做VR/AR。

2015年,当Facebook考虑收购游戏引擎Unity的时候,扎克伯格曾写了一封内部信,并且在这封信当中表达了他对VR/AR的愿景以及Facebook在这个领域的角色:“我们认为VR/AR将在10年内成为继移动平台之后的下一个主要计算平台,甚至可能比移动平台更大,尤其是一旦我们实现了AR,那时候你可以一直佩戴。”

他还在信中列出了该公司在VR/AR领域的战略、品牌和商业上的目标,其中包括“想要开放VR/AR生态系统中的哪些方面,以及可以从哪些方面盈利”。


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“我认为你可以将这个生态系统划分为3个主要部分:应用/体验,平台服务和硬件/系统,在我对VR/AR的宏大愿景中,这些是按照重要性排列的”。

该战略并没有提及平台最小化价值抽取的问题。

在应用与体验部分,Facebook想要打造社交通信和媒体消费应用,尤其是沉浸式视频,这和Facebook目前的家庭应用战略一致,可以想象,这些应用的变现方式依然是广告业务。

在平台部分,Facebook计划拥有“很多应用使用的关键服务:身份识别、内容和化身市场、应用分销商店、支付和其他社交功能”,因为,“这些服务都有网络效应、稀缺性等特征,因此具备变现潜力”。换句话说,开发者越多就有更好的产品,也即意味着更多的收入。

重要的是,扎克伯格之所以提到这些而非打造完整的操作系统,也就是说Facebook的平台服务应该是跨平台的,因为现代平台的优势更多的是来自对安装操作系统设备的服务,而非操作系统本身。如果Facebook可以在不同设备提供平台服务,那么它就有了向所有参与方收取利益的权力。

在硬件/系统方面,比如头盔、手柄、视觉追踪、低层级Linux和图形API,扎克伯格承认是该生态系统打造庞大业务最困难的部分。但对于Facebook来说,硬件和系统依然重要,因为它可以帮助该公司加速并影响VR/AR开发者,在所有系统接入其平台服务,“如果我们持续做优秀的工作,这有可能成为苹果(手机)那样的重要收入来源。”

总体来说,对于VR/AR领域,Facebook的愿景是:拥有“杀手级”应用、在平台服务方面有很强的覆盖率,在硬件和系统方面足够强大,最好也能成为独立业务。Facebook希望拥有社交、内容和通信应用,就像已经做的那样,在平台方面做到更强大,以削弱对谷歌和苹果的依赖,并且从该生态系统获得更多的价值,并且在必要的情况下打造或者并购硬件与系统。

还有一件事很重要,那就是战略目标:“战略目标很清晰,我们在移动生态与谷歌和苹果相比很弱小,因为他们做了主流移动平台,我们想要在下一代计算平台取得强势战略地位,而且只能通过打造主要平台和关键应用来实现,下一个平台普及的越快,我们在谷歌和苹果统治的平台存在时间就会越短。”

这个目标并未改变,如果有,那也是换了个说法。在Connect大会上,扎克伯格几乎很少提及苹果和谷歌,以及创作者、开发者和Facebook本身在移动生态系统面临的挑战。

对于Facebook来说,苹果是敌人。听起来可能更疯狂的是:这个判断是正确的。Facebook对于Metaverse最大的贡献可能就是,确保苹果无法控制它,或者,至少引入足够的良性竞争,让苹果无法故技重施。

苹果宇宙

尽管Facebook领先一步,但很多聪明人认为苹果最终会给VR/AR领域打造主流的硬件和操作系统,就像他们打造iPhone那样,这种结果可能是比较糟糕的。


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考虑到两家公司在网上的口碑,特别是Facebook泄密事件之后,似乎Facebook对Metaverse的影响力比苹果更大也公司口碑没改善,甚至在一份外媒调查中,认为Facebook对社会负面影响比苹果更大的人数是反方的3倍多。

据华尔街日报透露,苹果公司通过应用商店的30%抽成拿到了85亿美元的利润,“比同期索尼、动视、任天堂和微软该领域加起来的利润还多20亿美元”。

更高的抽成意味着开发者和游戏内的创作者的收入更低,《Roblox》就是明显的例子。据该公司透露,游戏里27%的Robux收入直接发给了开发者,25%交给了应用商店,12%用于投入和支持平台,Roblox公司只拿到27%。


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Roblox的分成比例

在与Epic的官司中,苹果获得了大部分胜利,但法官要求苹果至少让开发者们在其应用中增加三方支付选择,这意味着对苹果的抽成规则带来了冲击。

更早之前,Matthew Ball甚至发文称“苹果是Metaverse绊脚石”,希望监管者对其在iOS生态系统的控制权加以约束。但苹果很明显不可能是Metaverse的运营者,就像Tim Sweeney此前接受采访时说的那样:

“Metaverse将比任何事都更普遍和强大,如果一个中心化平台公司获得控制权,他们会比任何政府更强大,将成为地球之主。”


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网传苹果MR设备

尽管苹果对AR眼镜三缄其口,但同样没有证据表明这家公司在打造开放生态系统。这不符合苹果的风格,封闭意味着伟大的产品,但也意味着苹果在该生态系统的地位。Metaverse不应该按照这种方式打造,苹果将面临来自所有方面的压力,尤其是UE引擎开发商Epic Games的大股东腾讯,也有自己的Metaverse构想。

平心而论,如果Facebook取得了移动操作系统的控制权,那么这家公司很大可能与谷歌和苹果的做法一样。但这家公司没能在移动生态系统获胜,因此不得不打造了一系列与这些公司完全不同的产品和服务。

Meta公司似乎也知道,一家公司不应该、不能也不会控制Metaverse,所以最好的战略就是利用其资源确保这个未来尽快实现,将人们从手机里拉出来,通过最小化价值抽取迅速增长Metaverse的GDP。

Meta在打造什么?

在2015年扎克伯格写了那封内部信之后,这家公司内外都发生了大量的变化。最重要的是,Web 3已经大幅升级,NFT给扎克伯格最初的生态系统资源增加了全新的东西,改变了一切。


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2015年的时候,加密技术还只是比特币和以太币。六年之后,数字资产层面将会是最有价值的部分,而且它将由玩家、开发者和创作者自己掌握,你可以让创作者与消费者获得比中间商和平台更多的利润。

对Web 3概念的质疑者让它的“信徒们”展示真实的使用案例,这让很多人不知所措。实际上,将权力转到线上就是Web 3的杀手级使用场景,中心化平台和中间商在Web 3时代的权力将会比Web 2.0时代低很多。

扎克伯格注意到了这种转变并且在积极适应它,在谈到互通性的时候,他说:“我认为每个人都可以打造不同的基础设施和组件,最终这些东西可以用某种方式协同工作。我们试图打造大量基础技术和平台来实现它。很多是硬件层面,比如VR头盔、AR眼镜之类,然后是围绕商业和创作者的平台,社交平台,但还有其他公司打造自己的东西,希望这些都有开放标准,以实现互通。我认为最重要的是可以互操作的虚拟物品和数字经济将会被打造出来。”


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我认为逻辑是:互通性和归属权增加了数字资产的价值,你卖的NFT球鞋比在《堡垒之夜》里买的更有价值,因为你可以带着它到更多地方;且具有再次销售的价值;数字经济的价值越高,数字世界里的广告价值就越高,如果知道消费者会消费更多,广告主就愿意支付更高的费用,这会让Meta公司通过广告赚到更多钱。

Meta公司希望更多创作者和开发者打造Metaverse产品,因为更多产品意味着更多广告机会和收取低额费用,这样就可以降低抽成费鼓励人们创作。与Facebook今天的产品不同,如果Meta公司想要榨取更高价值,那么它的用户、开发者和创作者都可以更轻松的跑路,并且携带所有的数字资产离开。

更重要的是,苹果很可能不会创造类似模式,因为该公司对互操作性不感兴趣。

苹果是头号敌人。扎克伯格意识到Meta不会在Metaverse拥有像社交媒体领域那么大的能量,相反,他希望能够在这个新领域拥有比苹果和谷歌更多的能力。为了参与这些规则的制定,扎克伯格愿意投入大量资金,Meta也在打造出色的硬件产品,以加速Metaverse的到来。

比较奇怪的是,在手机控制权争夺战失败之后,Facebook成了更好的硬件公司。


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我在办公室放了一台Oculus Quest 2,虽然它的应用生态系统还不完善,但体验令人印象深刻,进入Home界面就很有沉浸感,让人觉得很神奇。

Oculus最初要求用户使用Facebook账户登录,但经过用户反对之后,该公司决定让人们不使用Facebook的身份认证也可以登录。Meta最近发布了功能有限的AR Ray Bans,虽然初期评价不错,但视频显示未来AR可以让好友之间玩象棋、乒乓球甚至戴上眼镜就可以一起参加音乐会。

应用/体验层面,Meta似乎在打造可以逛街、聚会和工作的虚拟场所。该公司宣布了Horizon Home,之前还公布了Horizon Workrooms。虽然还有很多产品需要打造,但Horizon系列产品至少给人的感觉比Facebook体验更好,说明Meta公司比以往更重视用户体验。


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互操作性意味着这些竞争空间将在Meta的硬件设备出现,不管是通过Quest Store、还是直接从网站下载,这意味着用户可以自由地在不同空间切换。Meta公司率先这么做,意味着Meta在Metaverse标准制定方面有了发言权,至少这些标准会对苹果不利,打破如今的围墙花园。

在Metaverse里,Meta需要争夺开发者、创作者和用户的时间、注意力以及业务。这家公司很清楚,因此迫使它打造更好的产品、保持低费率,兑现在Connect大会的诺言,这样才能在Metaverse有更大的优势。

所有人的权力

在卡夫卡(Franz Kafka)的《变形记(Metamorphosis)》里,一个叫做Gregor Samsa的销售员某天醒来变成了巨大的昆虫,那么,Facebook变身Meta会让一个巨大的昆虫变成一个更为人性化的公司吗?

我认为它没有选择,至少在Connect大会的发言说明该公司意识到了这一点。大公司介入Metaverse是不可避免的,就像Matthew Ball所说的那样,“你很难想象任何一家主流科技公司被Metaverse赶出去。”

可携带的数字资产和互操作性,加上日益增加的媒体和监管,意味着Meta可以用对创作者、开发者和用户更友好的方式打造Metaverse,扎克伯格和他的公司别无选择,因为人们也有自己的权力和选择。


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很明显,人们的担心依然存在。在Meta打造的Metaverse里,这家公司可以收集更多的用户数据,而这家公司并不是最好的数据管理者。但扎克伯格很聪明,他已经意识到任何封闭平台都不能让创作者、开发者和用户拥有应得的成果。

Cyber的愿景是多宇宙,用户可以从一个世界很轻易跳到另一个世界,并且随身携带自己的资产。每一扇门,都代表这通往一个新世界的“兔子洞”。

在接受访谈的时候,扎克伯格把Meta比作贝尔实验室和施乐帕克研究中心,这两个机构研发的技术,都为生态系统内的其他参与者带来了比自己更多的价值。贝尔实验室创造了晶体管让远程电话体验更好,他们盈利了,但更大的计算机行业获得了更多的利润。

施乐帕克研究中心创造了图形用户界面和其他技术,被史蒂夫·乔布斯运用到了Macintosh电脑,这些技术让施乐帕克研究中心卖出了更多的打印机,但苹果赚的钱远比它更多,这两个机构打造的东西为世界创造的价值比其他任何一个公司都更多。

Meta参与到Metaverse领域也希望起到类似的作用,至少这已经对Meta公司的愿景描述带来了影响,对其未来打造的产品也无疑有深远的影响。

最重要的问题或许是,Meta会用一种方式打造Metaverse,让人们可以拥有并对自己的数据进行变现,而不只是作为他们的数字资产。我非常乐于看到这样,而且Meta或许没有别的选择。不要以为扎克伯格是出于内心的善意才这么做,要知道,从Web 2.0到Web3时代,很多游戏规则已经发生了巨大的改变,如果扎克伯格不想再依赖其他平台,他就必然要削弱平台本身的影响力。

中心化机构正在向个体失去权力,活下来的必然是拥抱和接受去中心的那些。Meta不会是Metaverse的私有产业,它只是开放Metaverse的贡献者之一。

或许,Web 3最大的成就在于,它可以将马克·扎克伯格的利益与开发者、创作者和用户捆绑,他们才是最终决定Metaverse形态的人。

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THE END